Mujeres de barro

Mujeres de barro

 

Esta es la historia de las mujeres de un pequeño pueblo del sur de México. Como muchos de los hombres de sus familias emigraron para ganar dinero, las mujeres trabajaron juntas para construir sus propias casas con barro. Al principio, sus esfuerzos causaron burla y desdén entre los miembros de la comunidad que sentían que estaban traspasando sus roles definidos. Pero con el tiempo los detractores vieron que las mujeres habían construido casas de excelente calidad, y ahora las miraban con gran admiración.

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Fotografías de Marcela Taboada

Apenas puse un pie en el pueblo mexicano de San Miguel Amatitlán, me di cuenta de que había entrado en el corazón de una verdad mexicana: las mujeres son esenciales para la tierra, y el barro de la tierra es esencial para las mujeres. Los hornos de barro se usan con ollas y cacerolas de barro; y todo es tocado y transformado por manos que también son del color del barro. Le pregunté a una mujer si era dueña de alguna tierra y me respondió: "Nuestra tierra está en las uñas de los dedos".

San Miguel Amatitlán es un pequeño pueblo en el estado sureño de Oaxaca. Pertenece a la Mixteca Baja y se esconde en las montañas de la Sierra Madre, donde el clima es tan seco que solo hay agua potable disponible durante cuatro meses al año. El suelo es árido y duro. No hay plantíos de maíz ni de legumbres a la vista. El agua para beber, comer, lavarse y fabricar los indestructibles ladrillos de barro que se usan en la construcción de casas tiene que traerse desde kilómetros de distancia.

Muchos de los hombres más fuertes del pueblo emigraron a los Estados Unidos, donde intentan ganar algunos dólares para enviar a su casa cosechando frutos o realizando trabajo temporario. Sus agotados abuelos, incansables hijos y bebés recién nacidos quedaron al cuidado de sus esposas.

Las familias que quedaron atrás viven en casas destartaladas, por lo que las mujeres decidieron construir viviendas nuevas. Cavaron hoyos profundos en la tierra rocosa, los llenaron con pesadas piedras, subieron escaleras para levantar paredes y cargaron tejas para reforzar sus techos. Caminaron kilómetros bajo el sol con baldes llenos sobre los hombros para mezclar agua y tierra, para fabricar los ladrillos para sus casas de barro. Juntas, estas Mujeres de Barro empezaron a construir paredes y techos, ignorando el hecho de que este es suele ser un trabajo de hombres. Al principio, esto provocó burla y desdén entre los hombres que se quedaron en el pueblo y entre algunas de las personas mayores. Pero ahora que construyeron casas de excelente calidad, las miran con gran admiración.


Nota editorial

Miles de familias dependen de las remesas para llegar a fin de mes. De hecho, en México, las remesas son la segunda fuente de ingresos extranjeros después del petróleo, y este país recibe más remesas que cualquier otro de Latinoamérica y es el tercero en el mundo, después de India y China.

En 2008, las remesas hacia México comenzaron a caer por primera vez en 13 años, con un descenso del 36 por ciento en algunos meses. Después del pico de $26.000 millones en 2007, en 2008 las remesas cayeron un 3,6 por ciento hasta los $25.000 millones. Las familias pobres o de bajos ingresos, encabezadas por las mujeres que se quedaron en México, son las más afectadas por la caída en las remesas. Los especialistas creen que el descenso es resultado de la crisis financiera global, ya que más inmigrantes en países desarrollados se están quedando sin trabajo. También se piensa que las medidas inmigratorias de los Estados Unidos son una causa de esa caída.

Sobre la artista

Marcela Taboada es una fotógrafa independiente que vive en Oaxaca, México. Su obra está incluida en diferentes colecciones artísticas en México y el exterior, y fue exhibida en diversos museos y galerías. Sus fotografías recibieron premios internacionales, incluyendo el premio All Roads Photograpy de National Geographic.

 

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