Lista de libros


Encontrarán una variedad de géneros para elegir: memorias políticas, diarios, una autobiografía contada a manera de cómic, una ficción histórica que nos transporta atrás en el tiempo, novelas políticas atrapantes, ensayos y discursos de mujeres activistas que las y los inspirarán y motivarán. Conocerán a una blogger que escribe desde una Bagdad arrasada por la guerra y verán por qué el escandaloso guardarropa de María Antonieta era en realidad parte de un estratégico juego de poder político. Conocerán a mujeres que trabajan por la paz y propugnan la no violencia en un mundo violento y podrán dar un vistazo a la vida de las mujeres en un harén doméstico.


Las hermanas Agüero

De Christina Garcia

1997/1998. EEUU/Cuba. Novela. Español/inglés.

Esta novela abre con un bang, literalmente. Blanca Agüero está con su marido naturalista, Ignacio, en Ciénaga de Zapata, Cuba, y se voltea justo a tiempo para ver que él le dispara. El libro es parte misterio y parte historia familiar, contado en capítulos que alternan entre las dos hermanas de este malogrado par, que no se han hablado por treinta años. Ambas se crían en Cuba, sin embargo, llevan vidas muy diferentes. Constancia Agüero emigra a los Estados Unidos, donde llega a ser una exitosa empresaria de cosmética. Su hermana, Reina, experta electricista, se queda en Cuba y es una ferviente partidaria de la revolución. A medida que cada hermana revela sus sentimientos sobre el distanciamiento, la muerte de su madre y sus vidas, llegan a comprender los vínculos entre la personalidad personal, la familiar y la nacional.

Las exuberantes e hipnóticas descripciones que García hace de Cuba y de cómo es crecer en medio a la agitación política hacen una lectura inolvidable y atrapante.

Bagdad en llamas: El blog de una joven de Irak

De Riverbend

Irak. Blog político. Inglés/español.

Es el año 2003, cuatro meses después de que fuera derribada la estatua de Saddam Hussein en Bagdad. Riverbend, una iraquí de 24 años nativa de Bagdad, empieza a escribir con un seudónimo un blog sobre su vida. Bagdad en llamas es el primer año de su impactante testimonio sobre los cambios que afectan a las mujeres iraquíes día a día. Escribiendo con humor, ironía, incluso exasperación, Riverbend narra la vida durante la guerra de Irak; desde los inconvenientes de la intermitencia del agua y la electricidad hasta impedimentos más serios como su imposibilidad de trabajar, ya que está confinada a su hogar. Sepa por qué esta irónica y agradable programadora informática tiene a los fans ansiosos esperando leer lo que pasa después.

Afortunadamente, hay una secuela, Bagdad en llamas II, que continúa con el relato de esta irónica y agradable blogger durante 2005.

Oficio de tinieblas

De Rosario Castellanos

1962/1998. México. Novela. Español/inglés.

Habrán oído que la historia se repite, pero en esta novela, publicada por primera vez en 1962, Rosario Castellanos parece profetizar la actual tensión política en Chiapas, México. En su relato épico, ambientado en los años 30, Castellanos mezcla imaginativamente revueltas reales del 1700 y del 1800 para contar una historia de conflicto de raza, clase y género. La novela está contada por un narrador en tercera persona omnisciente y presenta personajes complejos y memorables que chocan entre sí: ricos terratenientes, políticos, funcionarios religiosos corruptos, indígenas explotados y poderosas mujeres. Uno de los personajes centrales es Catalina Díaz Piulia, una profetisa maya que narra la devastación que ve a su alrededor.

Las últimas cincuenta páginas de esta ampliamente aclamada novela las y los mantendrán cautivados, aunque el tema principal es el de las lamentaciones.

Born Subversive: A Memoir of Survival

De Nadejda Margues
2008. EEUU/Brasil. Memorias políticas. Inglés.

Born Subversive sigue a Nadejda Marques a lo largo de tres décadas de una vida signada por la agitación social y política en América Latina. El padre de Marques fue torturado y asesinado por el régimen militar que tomó el poder en Brasil cuando Nadejda tenía solo nueve meses. Su madre escapó a Chile y Nadejda, que fue llevada en forma separada por una persona amiga, se reencontró con ella allí; tres días antes del golpe militar del general Augusto Pinochet. Madre e hija tuvieron que huir otra vez y recorrer el globo desde Suecia hasta Cuba y de regreso a Brasil.

La última parte de las memorias relata el matrimonio de Nadejda con un activista por los derechos humanos, su trabajo en Angola y su eventual viaje a Massachusetts, donde le enseña a su hija que la identidad, la historia y la política están entrelazadas.

Ni putas ni sumisas

De Fadela Amara with Sylvia Zappi

2003/2006. Autobiografía política. Francés/inglés.

Esta obra de Fadela Amara es un relato personal y apasionado sobre el trabajo de la autora para formar un movimiento, Ni putes ni soumises, ni putas ni felpudos, que pusiera fin a las desigualdades de género sufridas por las mujeres musulmanas en Francia. El libro está escrito de manera elocuente y reflexiva y lleva a los lectores a un mundo que está más allá de los estereotipos de las mujeres musulmanas. Por ejemplo, Amara analiza el uso del velo entre las jóvenes o el pañuelo islámico en las escuelas francesas, haciéndose sugerentes preguntas sobre las políticas represivas impuestas por hombres fundamentalistas. También plantea provocadores interrogantes sobre los problemas de la identidad nacional y la integración de los musulmanes franceses, e interconecta hábilmente el pasado colonial de Francia con la presente marginación de los inmigrantes.

Ni putas ni sumisas, un enfoque franco y en primera persona de las mujeres musulmanas en Francia, causó bastante sensación cuando fue publicado y ganó varios premios.

Brother, I’m Dying

De Edwidge Danticat

2007.EEUU/Haití. Memorias políticas. Inglés.

Como mucha de la ficción de Danticat, estas memorias exploran la vida bajo el régimen de Duvalier, las experiencias de los inmigrantes haitianos en los Estados Unidos y las formas en que se cruzan la vida familiar y la vida política. Estas agudas memorias detallan la propia vida de Danticat como mujer e inmigrante haitiana; la autora se entera de que está embarazada el mismo día que su padre está muriendo. Contada en la voz de una mujer, la obra se centra en dos hombres: el padre de Danticat, Andre, que está muriendo de cáncer, y su hermano, Joseph, que se quedó en Haití y era como un padre sustituto para la autora. Porque Andre emigró a los Estados Unidos para construir una vida para su familia y dejó a Danticat en Hatí al cuidado de Joseph cuando ella tenía dos años.

El libro es tanto un elogio como una condena a las políticas estadounidenses de inmigración posteriores al 11/9. Porque, a los 81 años, cuando Joseph trata de ingresar a los Estados Unidos buscando asilo político, es detenido y encarcelado por agentes de la aduana. Muere solo e inesperadamente mientas sus seres queridos esperan su liberación.

Country of My Skull: Guilt, Sorrow, and the Limits of Forgiveness in the New South Africa

De Antjie Krog

1999/2004. Sudáfrica. No ficción política. Inglés/francés.

Este emotivo libro de la poetisa y periodista sudafricana Antjie Krog sigue dos años de los juicios de reparación de la Comisión de Verdad y Reconciliación de Sudáfrica, iniciados en 1999 para investigar las violaciones a los derechos humanos durante el apartheid. El libro es parte transcripciones de desgarradores testimonios de las víctimas, parte reportaje y parte reflexión personal, y Krog escribe honesta y gráficamente sobre el abuso, la violencia y la tortura que florecieron bajo el apartheid. También escribe sobre las severas consecuencias emocionales y psicológicas que la crónica diaria de tales abusos tuvo sobre su salud y la de aquellos que fueron testigos y dieron testimonio de ese trauma.

Country of My Skull es un libro valiente que muestra la verdad detrás del apartheid y les da voz a aquellos que sufrieron sus atrocidades.

Dreams of Trespass: Tales of a Harem Girlhood

De Fatima Mernissi

1994/1996/1996/1998 Morocco. Autobiography. English/French/Spanish/Arabic

What do you think of when you hear the word "harem?" Fatima Mernissi takes readers not into the mythical harems of fiction but into a real life "domestic harem" in Fez, Morocco where the author lived with her extended family -- and where the women were secluded from society. But Mernissi's harem is not as oppressive as one might imagine, for the author skillfully blends fantasy and memory to tell of the hopes and dreams of the female members of her family. The author also contrasts the liberties her grandmother enjoys as part of country harem with the more restrictive rules governing women in an urban arrangement.

Mernissi's autobiography, with an interesting cast of characters and rich descriptions, is a magical read that will leave you feeling as if you've been transported to 1940s Morocco.

 

La ciudad prohibida

De Anchee Min

2004/2004/2006. EEUU/China. Ficción histórica. Inglés/español/francés.

En esta novela histórica, Min le da vida a Tsu Hsi, o la "emperatriz Orquídea", la mujer que por más largo tiempo gobernó China, y que empezó como una concubina de una provincia pobre y se convirtió en cuarta esposa del emperador y madre del "último emperador". Min retrata a la emperatriz Orquídea bajo una luz mucho más comprensiva que los libros de historia o la prensa, donde se la conocía como la Dama Dragón. La novela, contada en primera persona por la emperatriz Orquídea, revela a una mujer mucho más compleja e inteligente, que usa su poder y sexualidad para retener su posición en una sociedad dominada por los hombres.

Min realizó una investigación prodigiosa para su novela, incluso llegó a contrabandear documentos fuera de la Ciudad Prohibida, y su relato está lleno de ricas descripciones que hacen que la Ciudad Prohibida del siglo XIX cobre vida. Afortunadamente, escribió una secuela, La última emperatriz, que cubre la segunda mitad de la vida de la emperatriz Orquídea, que madura y pasa, de joven viuda, a ser una líder sabia cuya dinastía está bajo asedio.

Medio sol amarillo

De Chimamanda Ngozi Adichie

2006/2007. EEUU/Nigeria. Novela política. Inglés/español.

Ambientada en la Nigeria de los años 60, el contexto de esta novela atrapante es una guerra largamente olvidada: la guerra civil nigeriana para formar un estado de Biafra independiente. En el centro del relato, hay dos hermanas mellizas: Olanna y Kainene, ambas mujeres igbos de clase alta, cuyo amor y lealtad son puestos a prueba durante la guerra. Adichie retrata la brutalidad y los horrores de la guerra civil de tres años con detalles vívidos y desgarradores: una madre que huye de una matanza llevando la cabeza amputada de su hija, la masacre de los parientes de las mellizas. La historia está contada principalmente desde el punto de vista de las hermanas y el de Ugwu, un criado de 13 años que es reclutado por el ejército biafreño.

Medio sol amarillo es una novela hermosamente contada sobre un período tumultuoso en la historia de Nigeria que ha recibido poca atención en otros países.

La casa de los espíritus

De Isabel Allende
1982/1985. EEUU/Chile. Novela. Español/inglés/francés.

En su novela debut, Allende cuenta la historia de cuatro generaciones de la familia Trueba, mezclando la historia familiar con la historia política de Chile; desde las revueltas sociales y políticas poscoloniales hasta el golpe de 1973. El relato es contado principalmente desde el punto de vista de dos protagonistas: Esteban, el patriarca conservador que se esfuerza por construir su imperio, su hacienda Las tres Marías, y Alba, su nieta, que se convierte en revolucionaria en oposición a su abuelo. Hay otros personajes memorables, incluyendo a la esposa de Esteban, Clara, que es vidente, y Blanca, la madre de Alba. La novela está contada en el estilo del realismo mágico característico de Allende y, aunque los editores inicialmente la rechazaron, instantáneamente se convirtió en bestseller internacional.

La novela de Allende es un relato épico fascinante, difícil de dejar.

Si me permiten hablar: testimonio de Domitila, una mujer de las minas de Bolivia

De Domitila Barrios de Chungara

1977. Bolivia. Testimonio. Español/inglés.

En este relato personal muy conmovedor, Domitila Barrios de Chungara narra su vida en las minas de estaño del pueblo Siglo XX. Su narración describe vívidamente la opresión de las mujeres, tanto en manos de los dueños de las minas como bajo el sistema patriarcal de Bolivia. Aunque creció en la pobreza, y siguió sufriendo hambre extrema y privaciones, Barrios de Chungara luchó incansablemente para mejor las vidas de las mujeres en su país. Su testimonio está lleno de potentes episodios en los cuales confronta con funcionarios gubernamentales más educados con sinceras descripciones de la "realidad" de las mujeres que viven bajo la opresión.

Aunque fue acosada, encarcelada y torturada por su activismo político, Domitila Barrios de Chungara se negó a permanecer en silencio. Su testimonio sigue hablando elocuentemente de su lucha para ponerle fin a la explotación.

En el tiempo de las mariposas

De Julia Alvarez
1994/1997/2001. EEUU/República Dominicana. Ficción histórica. Inglés/francés/español.

Inspirada en una historia real, esta cautivante novela cuenta la historia de las hermanas Mirabal -Patria, Minerva, María Teresa y Dede-, tres de las cuales fueron asesinadas por su conjura para derrocar al tiránico dictador Trujillo en la República Dominicana. En este libro, las hermanas se turnan para describir, con distintos estilos y voces, sus vidas, desde su niñez religiosa en los años 40 hasta su dedicación para vencer las fuerzas de la opresión. La única sobreviviente, Dede, da marco al libro con sus rememoraciones y recuerdos de sus hermanas. "Las mariposas" hace referencia al nombre en código de las tres hermanas, que sufrieron encarcelamiento, tortura y finalmente asesinato en su dedicación a la causa de la libertad.

Álvarez captura en forma brillante el terror y el miedo de vivir en un estado policial en el que la gente desaparece sin dejar rastro y muestra la valentía de las notables hermanas Mirabal.

Reina Noor: memorias de una vida inesperada

De Queen Noor
2003. EEUU/Jordania. Memorias políticas. Inglés/español.

En una historia parecida a un cuento de hadas, la estadounidense Lisa Halaby se casa con el rey Hussein y se convierte en Reina de Jordania. Reina Noor describe brevemente este romance. Pero la verdadera historia de las memorias es mucho más política: la reina Noor escribe que hay "una fundamental falta de comprensión en Occidente, especialmente en los Estados Unidos, de la cultura de Medio Oriente y de la fe musulmana". Sus memorias son una reveladora mirada detrás de bastidores que apunta a corregir algunos de estos conceptos erróneos. La Reina se centra en los intentos de su marido de lograr la paz en Medio Oriente y el trabajo de ella para mejorar las oportunidades médicas, educativas y culturales del pueblo de Jordania.

Estas memorias bien contadas y claramente escritas tratan en realidad sobre el amor de la Reina por su país adoptivo.

 

Making Space for Indigenous Feminism

De Joyce Green

2007. Transnacional. No ficción/crítica. Inglés.

Esta importante colección abarca el espectro desde ensayos teóricos hasta relatos personales de feministas aborígenes para mostrar que el feminismo no es irrelevante para las mujeres indígenas. Por el contrario, los escritos demuestran lo crucial que es el feminismo en las luchas contra la opresión. El volumen incluye autoras de Canadá, Estados Unidos, Sami (Samiland) y Aoteraoa/Nueva Zelanda y hace foco en teorías y prácticas del feminismo indígena. Los ensayos incluyen "¿Qué es el feminismo indígena?" y "Una feminista aborigen sobre la violencia contra las mujeres". Las escritoras se centran en los compromisos universales de las feministas: asegurar la igualdad y poner fin a la opresión.

Making Space es el primer libro en su clase en reunir escritos sobre el feminismo indígena y llena un vacío muy necesario.

Persépolis

De Marjane Satrapi

2004. EEUU/Irán. Novela gráfica/autobiografía. Inglés/francés/español.

Marjane Satrapi tenía nueve años cuando el sah fue derrocado en Irán y se anunció una nueva y fundamentalista Revolución Islámica. Esta autobiografía, contada en el formato simple pero potente del cómic, narra su infancia y su primera adolescencia durante este tumultuoso período político. A través de los ojos de su niñez, vemos los horrores de la guerra y el totalitarismo: su tío favorito es encarcelado y ejecutado, compañeros de juegos asesinados, casas de vecinos bombardeadas durante la guerra entre Irán e Irak. Intercalados con experiencias más universales de la adolescencia, como escuchar música punk o experimentar con los cigarrillos, son los únicos cambios de vida en la Teherán bajo un régimen fundamentalista. En expresivas imágenes en blanco y negro, Satrapi muestra el día que se exige que las niñas usen velo en la escuela.

Esta fascinante autobiografía termina cuando Satrapi tiene 14 años y es enviada a Europa porque sus padres temen por su seguridad.

Queen of Fashion: What Marie Antoinette Wore to the Revolution

De Caroline Weber

2006. EEUU/Francia. Biografía. Inglés.

En esta muy entretenida biografía, la profesora de francés Caroline Weber muestra cómo la ropa realmente hace a la mujer. Conocemos primero a una desafiante María Antonieta de 14 años que se niega a usar los apretados corsés de ballenas y los enormes miriñaques de Versalles, optando en cambio el estilo más casual de su herencia austriaca. Esta rebelión amenaza su inminente matrimonio con el heredero del trono Borbón. Las deslumbrantes descripciones que Weber hace la "revolución en la vestimenta" de María Antonieta -desde su ropa de equitación masculina hasta sus peinados de 90 centímetros de alto llenos de escenas militares- hacen una lectura deliciosa y muestran cuántas de esas elecciones en materia de atuendo fueron en realidad calculados juegos de poder designados a extender la esfera de influencia de la Reina.

Queen of Fashion está abarrotado de detalles fascinantes y de escándalos sobre la corte francesa, como la disputa de María Antonieta con la amante de Luis XV, que llevan a una lectura jugosa.

Leer "Lolita" en Teherán

De Azar Nafisi

2003/2004. EEUU/Irán. Memorias políticas/crítica literaria. Inglés/español.

Cuando la profesora de literatura Nafisi renunció a su cargo académico en la Universidad de Teherán, decidió "consentirse" a ella misma y enseñar obras prohibidas de literatura occidental a siete mujeres en su casa. Este libro, que es en parte memorias y en parte crítica literaria, pero que trasciende ambos géneros, cuenta la notable historia de los dos años durante los que Nafisi y sus alumnas se encontraban en secreto para continuar sus estudios. La autora detalla las restricciones impuestas a las mujeres durante el régimen fundamentalista; desde guardias de moralidad y registros corporales hasta encarcelamiento. En la seguridad de la sala de estar de Nafisi, las mujeres "se despojaban de sus velos y ropas obligatorias y estallaban de color".

Leer "Lolita" muestra cómo la literatura les permitió a las mujeres explorar paralelos entre las obras que leían y el régimen opresivo del Ayatolá y "crear pequeños bolsillos de libertad".

El silencio de la inocencia

De Somaly Mam

2008. Camboya. Autobiografía. Inglés/español.

Este bestseller internacional es un sobrecogedor relato que demuestra cómo una mujer se salva a ella misma y a otras mujeres. Mam nació en pueblo remoto de la selva camboyana y fue vendida como esclava sexual cuando solo tenía 12 años. El libro narra esta vida temprana y la década que pasó como esclava en la enorme industria del comercio sexual del sudeste asiático. Aunque los detalles que cuenta sobre sus violaciones y torturas son verdaderamente horrorosos, la prosa es fluida, resuelta y hermosa.

Con la ayuda de un trabajador asistencial francés, Mam logra escapar y la historia luego cuenta de su creciente activismo y de su lucha para rescatar a otras trabajadoras sexuales -incluyendo hasta algunas niñas de cinco o seis años- que están atrapadas en el abominable comercio sexual que les roba la vida.

Diario ruso

De Anna Politkovskaya

2007. EEUU/Rusia. Diario político. Inglés/español.

Es difícil no leer el apasionante diario de Politkovskaya sin una sensación de tristeza y premonición, porque esta valiente periodista fue asesinada fuera de su apartamento de Moscú poco después de haber terminado este libro. Las entradas, escritas en forma de diario, abarcan los años 2003-2005 y detallan la creciente corrupción y el invasivo poder del gobierno ruso de Putin. Valiéndose tanto de entrevistas con políticos y ciudadanos como de sus propios recuerdos, Politkovskaya narra de manera elocuente el desmoronamiento de las libertades democráticas y de los derechos civiles bajo el gobierno de Putin, los abusos en la guerra de Chechenia y la brutalidad de las fuerzas de seguridad.

Desde los medios, a los que acusaba de tener demasiado miedo para informar sobre la corrupción, hasta la falta de una respuesta adecuada al sitio de la escuela de Beslan, Politkovskaya escribe abiertamente y con una sensación de indignación ante el creciente totalitarismo.

Season of Betrayals,

De Qurratulain Hyder

1999. India. Cuentos. Urdu/inglés.

Esta colección de dos novelas y un cuento de una de las escritoras líderes de la ficción en lengua urdu, Qurratulain Hyder, explora la vida de mujeres exiliadas, tanto externa como internamente. Las historias fueron escritas en los años 60 y se centran en el período que siguió a la independencia india en 1947. Contadas con un estilo de ritmo rápido, se mueven de escena a escena y reflejan la trágica realidad en la que se encuentran las mujeres. Conocemos a Sita Mirchandani, una refugiada hindú que ahora vive en India, y a dos niñas musulmanas exiliadas en Pakistán. Las protagonistas de Hyder están desarraigadas, a la deriva, debido a la agitación política en sus vidas. Se encuentran "no sabiendo muy bien qué les pasó y por qué", escribe C.M. Nain, quien tradujo el trabajo de Hyder del urdu al inglés.

Estas historias muestran cómo las mujeres lucharon para aceptar las traiciones personales, políticas e históricas.

Seventeen Syllables and Other Stories Revised and Updated with Four New Stories

De Hisaye Yamamoto

2001. EEUU/Japón. Cuentos. Inglés.

Estas tiernas y conmovedoras historias escritas entre 1948 y 1987 están contadas en su mayoría por protagonistas femeninas y revelan un vistazo en la vida de los estadounidenses de origen japonés. Yamamoto abarca temas como el internamiento japonés durante la Segunda Guerra y las experiencias de las mujeres japonesas-estadounidenses atrapadas entre dos mundos: la cultura tradicional de sus maridos y el mundo occidental habitado por sus hijos. Desde polvorientos campos de internamiento hasta esperanzas y sueños de los inmigrantes recientes, Yamamoto escribe de manera hermosa sobre mujeres en los márgenes de la sociedad estadounidense. Sus historias son tiernas y trágicas, pero llenas de humor y perspicacia. La historia del título, "Senventeen Syllables", detalla la obsesión de una mujer con la expresión a través del haiku y las objeciones de su marido a su poesía.

En 1986, la Before Columbus Foundation le otorgó a Hisaye Yamamoto el premio American Book a la trayectoria.

Primavera silenciosa

De Rachel Carson

1962. EEUU. No ficción política. Inglés/español/francés.

Mucho antes de La verdad incómoda de Al Gore, Rachel Carson dio la señal de alarma sobre la degradación del ambiente por parte de la humanidad. Este importantísimo libro empieza con una fábula: "Había una vez un pueblo en Estados Unidos donde toda la vida parecía existir en armonía con su entorno". Pero el idilio dura poco, porque Carson revela cómo la aspersión de pesticidas químicos causa estragos en plantas, animales, humanos y especialmente los pájaros, que murieron: ya no puede oírse su canto anunciando la primavera. Con el ojo de una científica, pero en una prosa clara y accesible, Carson explica cómo los químicos envenenan a los humanos y la tierra; y propone un uso cuidadoso y responsable de los pesticidas.

Este libro, un acto político radical en sí mismo, causó alboroto y originó regulaciones sobre la industria química y la prohibición de ciertos pesticidas en los Estados Unidos una década más tarde.

Thinking Green!: Essays on Environmentalism, Feminism, and Nonviolence

De Petra Kelly

1993. EEUU / Alemania. Ensayos políticos. Inglés.

Esta compilación póstuma de discursos y escritos de la parlamentaria y cofundadora del Partido Verde Alemán, asesinada en circunstancias misteriosas, es un conmovedor relato de su compromiso con la paz y el feminismo. La colección empieza con un ensayo biográfico sobre Kelly que apareció originalmente en la revista Vanity Fair y cierra con tributos sobre la fallecida autora por grupos de mujeres y ambientales. En el medio, hay conmovedores discursos, artículos y entrevistas de Kelly sobre ideas como mujeres y poder, la carrera armamentista, el ambiente, no violencia y feminismo. Kelly escribe que hay una "clara y profunda relación entre militarismo, degradación ambiental y sexismo".

Esta colección muestra la lucha apasionada de Kelly por la seguridad ambiental y la paz y envía un mensaje inspirador a los activistas para que continúen luchando por la seguridad ambiental y la paz.

Tres guineas

De Virginia Woolf

1938. Inglaterra. Ensayo político. Inglés/francés/español.

En este libro-ensayo, Virginia Woolf responde tres pedidos separados de una guinea (cerca de una libra y un chelín en moneda británica): una del fondo universitario para mujeres; otra para una sociedad que promueve el empleo de mujeres profesionales; y otra del remitente de una carta que pregunta "¿cómo en [su] opinión podemos prevenir la guerra?". La reflexiva respuesta de Woolf está estructurada como una serie de cartas en las cuales medita por qué existen estas peticiones de dinero. "¿Por qué no se les permite a las mujeres tener una profesión?", pregunta Woolf. "¿Por qué el gobierno no apoya la educación de las mujeres?". Estos son temas profundos, pero el estilo de Woolf es conversacional y dialógico mientras vemos cómo su mente lucha contra estos problemas.

Aunque fue escrito en vísperas de la Segunda Guerra, los pensamientos de Woolf sobre las causas de la guerra siguen siendo actuales y verdaderos; y son instructivas en esta era contemporánea.

Con la cabeza bien alta

De Wangari Maathai

2006/2007/2007. EEUU/Kenia. Memorias políticas. Inglés/español/francés.

Estas inspiradoras memorias de Wangari Maathai, ganadora del Premio Nobel de la Paz en 2004, empiezan con la edénica niñez de la autora durante los años 40, una época en la que Kenia era una tierra "exuberante, verde y fértil". Pero Maathai muestra cómo las prácticas gubernamentales corruptas condujeron a la deforestación y a la degradación ambiental. En una prosa reveladora y conversacional, Maathai relata su feminismo temprano -estaba determinada a tener educación, aunque pocas niñas en Kenia se educaban- y luego detalla sus crecientes activismo político y ambientalismo. En 1977, Maathai estableció el Movimiento Cinturón Verde que movilizó a miles de mujeres subempleadas para que plantaran árboles.

El presidente Moi, con quien Maathai tuvo muchas confrontaciones, dijo que ella era una mujer "caprichosa". Fue golpeada, encarcelada y recibió amenazas de muerte, pero sus memorias muestran su resistencia y esperanza, ya que se concentra "en lo que se puede hacer".

The Vision of Peace: Faith and Hope in Northern Ireland

De Mairead Corrigan Maguire

1999. Irlanda. Ensayos políticos. Inglés.

Esta colección de ensayos y cartas de la Premio Nobel de la Paz Mairead Maguire es un conmovedor testamento del compromiso de la autora con la no violencia y la paz. En 1976, Mairead Maguiere perdió dos sobrinos y una sobrina que resultaron muertos cuando los atropelló un auto conducido por un tirador del IRA. Maguire se volcó a la fe y empezó a organizar actos por la paz que movilizaron a más de medio millón de personas en Gran Bretaña. Estos ensayos claramente escritos se centran principalmente en la situación política de Irlanda del Norte, pero Maguire también dirige su mirada a la agitación política en la India, Timor Oriental y Yugoslavia.

En una prosa elegante, Maguire escribe que la "esperanza para el futuro depende de que cada uno de nosotros tome la no violencia dentro de nuestros corazones y mentes y desarrolle nuevas e imaginativas estructuras que sean no violentas y dadoras de vida para todos... Algunos dirán que esto es demasiado idealista. Yo creo que es muy realista... Podemos regocijarnos y celebrar hoy porque estamos viviendo un tiempo milagroso. Todo está cambiando y todo es posible".

The Voice of Hope

De Aung San Suu Kyi with Alan Clements

1998. EEUU/Burma. Autobiografía política. Inglés.

Este libro narra nueve meses de conversación entre la birmana prodemocracia y líder de los derechos humanos Aung San Suu Kyi y el experto birmano y ex monje budista Alan Clements. Aunque estaba bajo arresto domiciliario, encarcelada por la junta gobernante, sus conversaciones son esperanzadas y optimistas, mientras sigue meditando y trabajando por la paz. Como el Dalai Lama, aboga por la no violencia, y ella y Clements discuten sobre compasión, verdad, libertad y budismo. Con capítulos titulados como "Aún me sorprende que la gente piense que soy una persona importante", el libro se lee como si se estuviera hablando directamente con Aung San.

Aung San Suu Kyi recibió el Premio Nobel de la Paz, y esta obra es un revelador retrato de la autora cuyo amor por su país, a pesar del gobierno opresor, y por toda la gente se destaca.

Why the Development Industry Should Get Over its Obsession with Bad Sex and Start to Think About Pleasure

De Susie Jolly

2007. Documento de trabajo. Inglés.

En este fascinante artículo de posicionamiento, Susie Jolly toma la visión opuesta de que sexo y sexualidad son inherentemente peligrosos y afirma que el placer y el peligro están más ambiguamente mezclados. El trabajo de Jolly es una visión correctiva a la manera binaria de pensar que ha enmarcado, en gran parte, la discusión de sexo y sexualidad. Jolly afirma que promover la sexualidad puede llevar al empoderamiento de mucha gente, no solo de las mujeres, sino de todas las minorías sexuales y las personas que viven con HIV/SIDA. Este tipo de pensamiento, sostiene, puede detener la propagación de la enfermedad. Jolly también nota que la estereotipificación -ubicar a las mujeres como víctimas y a los hombres como predadores- deja afuera a las personas transgénero.

El trabajo de Jolly es una perspectiva fresca y una crítica necesaria al punto de vista de la industria del desarrollo de que el sexo y la sexualidad pueden llevar a la violencia, la enfermedad y al crecimiento poblacional descontrolado.

Mujer en punto cero

De Nawal El Saadawi

1991. EEUU/Egipto. Novela política. Inglés/español.

Esta cautivante obra de la escritora feminista egipcia Nawal El Saadawi es una atrapante novela corta sobre una mujer que es ejecutada por homicidio. La historia está contada en primera persona por Firdaus, que creció pobre y sufrió abuso, primero, por parte de sus padres y, luego, por varios hombres. Firdaus usa su cuerpo para escapar de la pobreza, volcándose a la prostitución. Más tarde, es acusada de asesinar a un proxeneta. El Saadawi había visitado una prisión de mujeres en 1973 y entrevistó a una mujer llamada Firdaus en la víspera de su ejecución, lo que se convirtió en el impulso de esta novela.

Contada en una prosa suelta pero apasionante y con imágenes crudas, Mujer en punto cero es una historia triste pero extrañamente potente y, si bien se centra en una mujer egipcia en particular, su mensaje de opresión y sublevación femenina es universal.

If They Only Listened to Us: What Women Voters Want Politicians to Hear

De Melinda Henneberger
2007. EEUU. No ficción política. Inglés.

¿Qué quieren las mujeres? En 2004, la periodista Melinda Henneberger recorrió los Estados Unidos para ver si podía averiguarlo. Después de entrevistar a 234 mujeres estadounidenses comunes, descubrió que no solo nadie está escuchando, sino que, por empezar, nadie está haciendo preguntas.

Durante dieciocho meses, Henneberger habló con mujeres en profundidad y largamente sobre las principales preocupaciones actuales, incluyendo guerra, economía, sexo y religión. Repetidamente, escuchó que ningún partido tiene interés genuino en sus vidas reales y que los políticos parecen, como lo expresó una joven mesera de Sacramento, "estar hablando sobre gente que no existe".

Henneberger echa luz sobre lo que las votantes están pensando y cómo eso se traduce en su voto. Sus descubrimientos las y los sorprenderán.

Thirty Ways of Looking at Hillary: Reflections by Women Writers

De Edited by Susan Morrison

2008. Ensayos políticos. Inglés.


El poeta Wallace Stevens hizo la famosa lista "Trece maneras de mirar un mirlo". La periodista Susan Morrison volvió su mirada hacia la candidata presidencial, senadora y ex primera dama Hillary Rodham Clinton. Morrison les pidió a 30 escritoras que contribuyeran con su visión sobre la mujer que se llamó a sí misma "un test de Rorschach para votantes".

Ninguna otra persona política estadounidense inspira tan amplia gama de sentimientos apasionados como Hillary Clinton. Los ensayos van desde lo personal hasta lo político, desde lo implacable a lo caprichoso, para brindar una mirada equilibrada e imparcial. Clinton se transformó en la depositaria de las esperanzas y miedos contradictorios de muchas mujeres. Fría o competente, con demasiados logros o pionera, demasiado radical o demasiado moderada, continúa derribando las presunciones que hacemos sobre ella.


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