AMBIENTE

Raíces de paz

Wangari Maathai y el Movimiento Cinturón Verde

Cuando Wangari Maathai se convirtió en la primera mujer africana en recibir el Premio Nobel de la Paz en 2004, también se transformó en la primera persona ganadora del Nobel en relacionar el mantenimiento de la paz y la conservación del ambiente. "De hecho -dice Maathai-, el estado del ambiente de cualquier país es un reflejo de la clase de gobierno que tiene, y sin una buena gobernanza no puede haber paz".
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Alan Dater y Lisa Merton/Marlboro Productions
Fragmentos de Taking Root: The Vision of Wangari Maathai ("Echando raíces: la visión de Wangari Maathai") revelan los inicios del Movimiento Cinturón Verde y el punto de quiebre del paisaje político keniano.
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Alan Dater and Lisa Merton/Marlboro Productions
La fundadora del Movimiento Cinturón Verde Wangari Maathai obtuvo reconocimiento internacional cuando movilizó a las mujeres de Kenia para que plantaran árboles, derribó al dictador corrupto del país y se convirtió en la primera mujer africana en ganar el Premio Nobel de la Paz. Ver más grande >
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El Movimiento Cinturón Verde alentó a las mujeres a formar grupos y armar viveros de árboles. Las mujeres ganaron experiencia no solo en el cuidado ambiental, sino también en organizarse por una causa en común.
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La inquebrantable determinación de Wangari Maathai inspiró a una generación de kenianos a unirse a la causa ambiental y a expresarse en contra de los políticos corruptos. Ver más grande >
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Las mujeres del Movimiento Cinturón Verde probaron que una delicada semilla puede ser una poderosa herramienta de acción política. Quienes se preocupan por la tierra y sus recursos tienen el apoyo para convocar el cambio político. Ver más grande >
El Movimiento Cinturón Verde de Wangari Maathai está conducido por y para mujeres rurales kenianas. Lo que empezó con la plantación de unas pocas semillas de árboles creció para transformar el paisaje político de Kenia y el mundo. Maathai entrenó a miles de mujeres en muchísimas cosas desde la conservación del agua hasta el liderazgo civil y, hasta la fecha, llevan plantados 35 millones de árboles en un país devastado por la deforestación. De paso, también ayudaron a derrocar una dictadura.

Bosques que desaparecen

En 1977, la bióloga Wangari Maathai atendió el llamado de las mujeres rurales de Kenia. Típicamente responsables de recolectar leña y cultivar el alimento, estas mujeres se vieron seriamente golpeadas por los efectos de la deforestación masiva en Kenia. Vieron desaparecer su fuente de madera y cómo el suelo se secaba y erosionaba.

La solución de Maathai fue enseñarles a plantar y hacer crecer nuevos árboles. Los árboles proveían la sombra necesaria y evitaban que el suelo desapareciera por la acción del agua. Al crecer, brindarían madera y materiales de construcción, así como también frutos para combatir la desnutrición. Los árboles también significaban una rara oportunidad de generación de ingresos para las mujeres rurales. La nueva organización de Maathai, llamada "Movimiento Cinturón Verde", pagaba a las mujeres una pequeña suma por cada árbol que plantaban.

Las mujeres se organizaron, armaron viveros de árboles e intercambiaron el conocimiento acumulado durante años de experiencia en el trabajo con la tierra y se convirtieron en lo que Maathai denomina "silvicultoras sin diplomas".

Hacer conexiones

Cuanto más investigaba soluciones para los problemas ambientales de Kenia, Maathai más se daba cuenta de que estos eran simplemente síntomas de una causa mucho mayor. Ella dice que era imposible desconectar los recursos naturales del país de los problemas sociales, de su economía y de su política.

"Las cuestiones y los problemas que la gente estaba planteando eran los síntomas de problemas que necesitaban atacarse de raíz. Y así continué yendo más y más hacia la raíz. Empecé tratando la política, la democracia, los conflictos, los derechos de los vulnerables, de mujeres y niños".

Confrontar el poder

El activismo de Maathai empezó a hacer olas en la política del país, lo que a menudo la puso a ella, y a sus seguidores, en peligro. En la mira del dictador keniano Daniel arap Moi, fue regularmente arrestada y encarcelada, incluso se vio forzada a un exilio temporal. Durante una manifestación, la policía la golpeó hasta dejarla inconciente.

Pero el movimiento se había hecho fuerte y el impulso de la organización de las mujeres del Cinturón Verde, conducidas por Maathai, empezó a cambiar la marea política. Tomó como misión personal proteger una franja de bosque que estaba siendo dividida y puesta en subasta para los seguidores del gobierno. Hombres, mujeres, estudiantes y la comunidad internacional se manifestaron alineados detrás de ella con semejante fuerza que ayudaron a desbancar a Moi en 2002.

Ese mismo año, Maathai se postuló para el Parlamento keniano, y ganó su banca con el 98 por ciento de los votos. Al año siguiente, fue designada Viceministra de Medioambiente y Recursos Naturales.

Árboles por la paz

Como parlamentaria, alentó al personal militar a que plantara árboles alrededor de sus barracas, diciéndoles "tengan un arma en una mano y un árbol en la otra". Los soldados abrazaron la causa ambientalista al ver la conexión entre defender el territorio y defender los recursos naturales de Kenia.

Hoy, el activismo de Maathai por el ambiente y los derechos humanos ha crecido hasta traspasar las fronteras de Kenia. El Movimiento Cinturón Verde combate la devastación ambiental y promueve el empoderamiento de las mujeres en toda África y el mundo.


Para más información sobre Taking Root: The Vision of Wangari Maathai, visite takingrootfilm.com.




Comentarios

Wangari Maathai says that those who control the country's resources, control the country. But it seems that the link between the environment and political power is so infrequently made?

Why is this? Throughout history and the present, people have died to get land, people died to keep land. Is the environment just something that happens around us or does it hold the greatest source of power?

There is a great poster of Maathai standing tall in front of a tree, done as part of the International Women of Hope poster set. There is a Teacher's Guide of how to use the poster as well. The comment on it is: "The myth of male superiority can only be demolished with shining examples of female achievement."


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