ORGANIZACIÓN

Juegos Paralímpicos de Pekín 2008

Voz de la comunidad destacada: Mimi Kuo-Deemer

La fotógrafa Mimi Kuo-Deemer ha recorrido el globo tomando fotografías de mujeres. Fue en China, sede de las Olimpíadas Pekín 2008, donde vio a mujeres que se unían más allá de las nacionalidades, las culturas y la política para el evento deportivo de más alto perfil del mundo. Pero para ella las campeonas más inspiradoras no estaban en los Juegos Olímpicos, sino en los Paralímpicos, su contraparte para atletas con discapacidades. Con la tarea de fotografiar a la atleta paralímpica estadounidense y veterana de la guerra de Irak Melissa Stockwell, Mimi fue testigo de la unidad, la fuerza y el triunfo a través de la lente de su cámara. Mirar un exposición de diapositivas.

Image
Mimi Kuo-Deemer
En abril de 2004, la nadadora paralímpica Melissa Stockwell perdió una pierna por encima de la rodilla a causa de una bomba puesta en un camino en Irak. Ver más grande >

Unidad en las Olimpíadas

Durante el verano de 2008, los Juegos Olímpicos de Pekín brindaron una plataforma ideal para la unidad. No solo había muchos atletas de todo el mundo reunidos en un solo lugar para competir juntos, sino que todo el plantea estaba mirando lo que ocurría en Pekín.

Como ciudad, Pekín se sintió más unido y más cosmopolita que nunca. Impresionó a quienes no la conocían. El público alentaba a todos, sin importar su nación u origen.

Aunque el nacionalismo en China es ciertamente alto, no había señales obvias de celos o rivalidad entre los atletas o el público. Las mejores atletas se unieron y compitieron con buen ánimo, como también lo hicieron los hombres.

Trabajando en los Juegos Paralímpicos

Fue en los Juegos Paralímpicos, sin embargo, que presencié ese sentido de unidad en su pico máximo.

En septiembre de 2008, trabajé con un equipo de filmación sacando fotografías para el documental From Baghdad to Beijing: 2008 Paralympic Games. La película sigue a tres veteranos de la guerra de Irak en su camino para convertirse en atletas en los Juegos Paralímpicos Pekín 2008. Una atleta que fotografié fue la nadadora estadounidense Melissa Stockwell.

Melisssa se convirtió en la primera mujer amputada durante la guerra de Irak después de perder una pierna a causa de una bomba en abril de 2004.

Aunque nunca había nadado a nivel competitivo, en las pruebas que llevarían a los juegos, calificó para integrar el equipo paralímpico de los Estados Unidos e incluso estableció un nuevo récord estadounidense.

Celebrar el logro

Fue increíble asistir a los Paralímpicos. Era imposible no sentirse inspirada por los atletas.

Los juegos datan oficialmente de 1976 y ponen énfasis en los logros atléticos de los y las participantes y no en sus discapacidades. En los juegos que fotografié, Melissa era una de los 3.951 atletas de 143 países que competían en 20 pruebas deportivas.

Una multitud más unida que nunca

El espíritu del atletismo era tan puro como el de los eventos olímpicos. La única diferencia es que muchos de estos atletas habían superado dificultades generalmente consideradas imposibles: nadaban sin miembros o sin vista y corrían incluso en una sola pierna.

Aunque la multitud seguía alentando al equipo de su propio país, las fronteras se hicieron menos relevantes aun. La gente sentía orgullo solo de ver a los competidores. Cada atleta competía contra un par que había derribado estereotipos y expectativas para llegar a Pekín.

Coraje y fuerza de voluntadMelisa no era diferente. Creo que estas fotografías transmiten su determinación, coraje, entusiasmo y fuerza de voluntad como mujer y como atleta. Muestran el orgullo por su país, pero también su apertura y felicidad por ser una participante de los Paralímpicos.

En una entrevista, dijo que se sentía decepcionada con su rendimiento (nunca pasó a las finales en los juegos), pero también dijo: "Estar en Pekín es un sueño hecho realidad".

Me siento honrada de poder compartir estas fotografías de ella con un público más amplio. Espero que, al ver estas imágenes de Melissa, con su atletismo y su habilidad, la gente encuentre la misma inspiración que yo.


Las fotografías de Mimi Kuo-Deemer aparecen en From Baghdad to Beijing: 2008 Paralympic Games, un documental producido por 501 Film y presentado en un artículo del New York Times.

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