VOTO

La estrella de Malasia

Cómo un aguerrido personaje ficticio obtuvo el voto

Según su propia descripción, la señora Bedah se parece a la típica "tía" malaya de edad media, con un pañuelo en la cabeza, anteojos de sol y un baju kurung holgado de diseño floral. No tiene madera de estrella pop. Entonces, ¿qué hace en YouTube cantando versiones de canciones de los ídolos pop estadounidenses Justin Timberlake y las Pussycat Dolls? ¿Y a los políticos y los votantes malayos les importa lo que ella piensa?
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Iniciativa por la Candidatura de las Mujeres
Mak Bedah canta Bedahlicious con Justin Timeforchange
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Iniciativa por la Candidatura de las Mujeres
La versión de Mak Bedah de "Don't Cha" de las Pussycat Dolls
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Iniciativa por la Candidatura de las Mujeres
La mujer común "Mak Bedah" crea revuelo en el público malayo. Ver más grande >
La señora Bedah--Mak Bedah en malayo--hizo su debut a principios de 2008 a tiempo para las elecciones generales de Malasia. Es la creación de la Iniciativa por la Candidatura de las Mujeres (WCI), un grupo comprometido con aumentar la participación de las mujeres en la política y en el gobierno de Malasia.

Audaz y un poco descarada, Mak Bedah es un personaje ficticio en el centro de una creativa campaña de educación de los votantes que usa referencias a la cultura pop y una saludable dosis de humor para inspirar a los malayos--especialmente a los más jóvenes--a participar en la sociedad civil y defender las cuestiones que conciernen a las mujeres.

Inicialmente, WCI planeó respaldar una candidata convencional para el parlamento, la independiente Zaitun "Toni" Kasim. Tristemente, Kasim se enfermó y murió de cáncer. Sin poder encontrar otra candidata adecuada en tan poco tiempo, pero sin deseos de tirar la toalla, WCI decidió redirigir su energía y desafiar a los candidatos restantes a tomar una posición sobre el tipo de cuestiones que Kasim hubiera defendido.

Necesitaban una nueva campaña y una nueva cara pública, alguien con quien los votantes se pudieran identificar y sentirse inspirados. Ahí entra Mak Bedah. Concebida como una mujer común malaya, Mak Bedah era valiente, tenía opinión y era ruidosa. Mejor aun, con la ayuda de su característico pañuelo púrpura, cualquiera de las mujeres de WCI podía hacer de ella.

IMOW habló con J.C.H. Lee, representante de WCI, para saber más sobre este aguerrido personaje ficticio.

En pocas palabras, ¿quién es Mak Bedah?

Mak Bedah representaba a la mujer malaya promedio, una que creía en la igualdad, la justicia y la democracia con sentido. Rechazaba las expectativas desiguales puestas sobre hombres y mujeres, pero era lo suficientemente astuta como para darlas vuelta.

Así, durante las elecciones de 2008, Mak Bedah fue de compras, algo que se supone que las mujeres hacen bien. Equipada con un carrito de supermercado, fue a "comprar un candidato real", quien trabajaría para mejor la situación de las mujeres y para aumentar su representación en el parlamento y en las posiciones de toma de decisiones. Con una lista de compras de posiciones que su candidato ideal tomaría, no una, sino varias integrantes vestidas como Mak Bedahs se presentaron en las apariciones públicas de los candidatos de todos los partidos mayoritarios para pedirles su opinión sobre asuntos relacionados a los derechos de las mujeres.

En el video musical de Mak Badah que reversiona "Don't Cha" de las Pussycat Dolls, ella canta junto a un doble de Justin Timberlake llamado "Justin Timeforchange" (o sea, "Justo A. Tiempo Del Cambio"). ¿Cómo decidió WCI hacer este enfoque alegre para difundir un mensaje serio?

Para crear conciencia sobre las cuestiones que afectan negativamente a las mujeres en Malasia, necesitábamos captar la atención de los medios y llegar a la juventud. Decidimos que necesitábamos una campaña innovadora, algo diferente de las aburridas campañas de los candidatos regulares. También queríamos hacer que la atmósfera electoral fuera divertida y atrayente, en la cual la juventud también tuviera participación, para ampliar el significado de la democracia. Así, con la ayuda de una integrante de WCI que también es cineasta y un par de almas amables, WCI produjo (¡con gran prisa!) algunos videos musicales que esperábamos que, al mismo tiempo, entretuvieran y difundieran un mensaje.

¿Cómo respondió la gente a Mak Bedah?

Por un lado, los candidatos políticos a los que abordamos en público, en gran parte, nos tomaron seriamente y nos dieron respuestas concienzudas. La mayoría, me complace informar, tuvieron en cuenta nuestros puntos; unos pocos nos apoyaron rotundamente.

El público general respondió bien y también nos brindó apoyo. Mientras algunos tomaban tímidamente los volantes que estábamos repartiendo y otros evitaban todo contacto, muchos aprovecharon la oportunidad para saciar su curiosidad y averiguar de qué se trataba la conmoción que estábamos causando. La gente a veces tiene dudas de entrar en contacto con políticos; especialmente, con aquellos de partidos de la oposición. Creo que el hecho de que hubiera algunas con una apariencia y vestimenta similares a la de Mak Bedah nos hizo ver inofensivas.

Si Mak Bedah se saliera con la suya, ¿en qué sería diferente Malasia?

Las visiones de Mak Bedah y las de WCI son las mismas: una Malasia en la que hombres y mujeres puedan participar en la vida como iguales y con iguales responsabilidades y oportunidades. Una Malasia en la que la ley reconozca las dificultades que enfrentan las mujeres, así como los miembros de otras comunidades marginadas, y proteja los intereses y los derechos que ellos no pueden defender por sí mismos. Una democracia accesible para todas las comunidades, no solo las mujeres, que permita que todas las voces sean escuchadas y todas las necesidades satisfechas.

Si bien WCI se centra en fomentar el lugar político de las mujeres en Malasia, entendemos que una verdadera igualdad va más allá de la división hombres-mujeres y debe abarcar un mosaico de comunidades e identidades distintas, y que todos tenemos que cuidarnos unos a otros. Una Malasia en la que esto pase, esperamos, será la Malasia del futuro y es, en todo caso, por la cual estamos trabajando.


Cate Conmy contribuyó con el informe.

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Etiquetas:

Mak Bedah , Elections , Voting , Malaysia , Video , Asia , candidate , Education , Vote , candidat , Asie , candidata , éducation , votar , الصوت , المرشح , آسيا




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