ELECCIONES

Egipto, te estamos observando

Tres mujeres egipcias usan Internet para promover la democracia

En 2005, el presidente egipcio Hosni Mubarak anunció las primeras elecciones multipartidarias del país. Tres mujeres profesionales sin ninguna experiencia en el activismo político decidieron asegurarse de que las elecciones fueran verdaderamente justas y libres a través de su propia iniciativa y el poder de Internet. En el documental Egypt: We Are Watching You, los directores Shereif Elkatsha y Jehane Noujaim nos permiten dar un vistazo a la democracia en Egipto a través de la lente de este trío instigador y su sitio, Shayfeen.com. IMOW hizo una reseña del film.

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Shayfeen.com tituló su primer film Miedo. Entrevistaron a gente egipcia sobre sus experiencias con el gobierno y le preguntaron qué necesitaban de la sociedad civil.
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Seguridad captura el entorno de violencia, protestas y arrestos durante las elecciones parlamentarias de 2005. Muestra grabaciones del levantamiento del Poder Judicial, que reclamaba independencia.
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Las dos voces en esta banda sonora de Shayfeen.com explican que la misión del grupo es abrirle los ojos a la gente y ayudarla a ver: "Por muchos años permanecimos en silencio / Este Egipto es nuestro y no suyo / Lo protegeremos de ustedes con nuestros ojos / Y como un águila los descubriremos / Porque nosotros / Nosotros podemos verlos".
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Boysana Kamel intenta distribuir insignias de la campaña Shayfeen.com a la policía de seguridad nacional que la rodea.

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Conozcan al trío: Engi Haddad, una gerenta de mercadeo que fuma como una chimenea y tiene voz ronca; Bosayna Kamel, una conocida periodista televisiva; y Ghada Shahbandar, profesora universitaria. Con el impulso del movimiento de protesta Kifaya (¡Basta!) como telón de fondo, estas poderosas mujeres se unieron para fundar Shayfeen.com, un sitio web y un esfuerzo práctico para ser testigos y registrar la realidad de la primera elección multipartidaria de Egipto. Como dice la periodista Boysana, su meta era llevar las noticias "reales" a la gente, no "sus" noticias.

El documental sigue el proyecto Shayfeen durante su primer año. El trío monitoreó las elecciones enviando docenas de personas a las sedes electorales para asegurarse de que el proceso fuera regular y democrático, particularmente en los llamados "lugares problemáticos". Los voluntarios grabaron en video las irregularidades en los comicios, entrevistaron a la gente sobre sus experiencias y luego subieron el material fílmico y las fotografías sitio para que pudieran ser vistos por todo Egipto y el mundo.

Observando a los observadores

Los directores Elkatsha y Noujaim filmaron junto a los "observadores" de Shayfeen mientras realizaban las entrevistas. En cámara, la gente habla sobre ser torturado por protestar contra las irregularidades. Escuchamos de jueces incapaces de tomar decisiones independientes. En una de las escenas más conmovedoras de la película, un hombre egipcio mayor, exasperado por el fraude electoral respaldado por el gobierno, se acerca a la cámara, mira de frente y grita: "¡Graben esto!". Explica que, cuando su esposa trató de votar, le llevó su papeleta a un juez que la miró y le dijo, imperturbable, que no podía votar dos veces. Ella señaló su papeleta vacía, pero el juez la ahuyentó diciéndole: "Vaya a quejarse con el Presidente".

En manos de Elkatsha y Noujaim, esta escena, que podría parecer desesperanzada, se convierte en lo contrario. El indignado hombre, determinado a que la historia de injusticia de su mujer sea oída y registrada, está presente como prueba de que los pilares de la democracia egipcia se han establecido, que sus ciudadanos son conscientes de sus derechos y no temen reclamarlos.

Desafiando los estereotipos

Si bien el film trata sobre la misión de Shayfeen, también es sobre las mujeres mismas. "Cuando nos presentaron a Engi, Ghada y Bosayna, supimos que esta era nuestra película", dice Elkatsha. "Crecí con mujeres poderosas y abiertas, y Egypt: We Are Watching You era nuestra oportunidad de poner en pantalla tres mujeres así. Nos sentimos atraídos por sus caracteres y por la manera en que se complementaban aunque el trabajo que hacían en apoyo de iniciativas democráticas las estuviera llevando en distintas direcciones. Eran incansables en sus esfuerzos y eso nos pareció muy inspirador".

Elkatsha continúa: "En la cultura mediática actual, es importante mostrar tres mujeres de Medio Oriente fuertes e independientes, que desafían estereotipos".

Estas mujeres de Medio Oriente fuman. No usan velo. Recibieron educación. Son activistas. Saben de tecnología. Usan ropa de diseñador. Dicen lo que piensan. Se enfadan. Lloran. Tienen sentido del humor. Son patriotas. En el contexto de la mayoría de las ideas que Occidente tiene de las mujeres de Medio Oriente, cada imagen de Haddad llevándose el cigarrillo a la boca se siente como una bocanada de aire fresco.

Cielos azules y un hermoso país

Una manera en que la película celebra a las mujeres es a través de su uso estratégico del color. Haddad usa una camisa rojo brillante mientras detrás de ella una cortina verde ondea en la brisa. Como si fuera una estrella de Hollywood, Kamel está enmarcada por destellantes luces naranja. Shahbandar habla con un fondo rojo que resalta el celeste de sus ojos.

El énfasis que los realizadores ponen en el color no es casual, sino que está inspirado por la descripción de Haddad de su Egipto ideal. Antes de su desilusión con el statu quo, Haddad produjo un video de campaña para el Partido Democrático Nacional del presidente Mubarak, en el que creó un prototipo de ese Egipto "perfecto".

En él, dice, los cielos son "azules y despejados, los verdes son verdaderamente verde y la campesina usa este hermoso vestido". Ahora Haddad es crítica respecto a su antiguo idealismo. "Pensaba que todo lo que hacía falta era una corrección de colores, un poco de cielo azul y tendríamos este hermoso país".

Los directores Elkatsha y Noujaim tomaron prestado el tema del color de Haddad como un símbolo de un Egipto democrático. Pero definitivamente ellos no están haciendo una "corrección de colores" a la democracia egipcia. En cambio, están mostrando esas brillantes y coloridas personas egipcias que se unen para luchar por hacer realidad esa imagen de un Egipto ideal y perfecto. "Nadie puede hacer que ese Egipto exista, salvo el pueblo egipcio", dice Haddad.

Al final del film, Boysana resume la misión de Shayfeen: "El cambio no sucederá de pronto. Se dará paso a paso. Nuestro primer paso fue abrir los ojos".


Egypt: We Are Watching You es uno de los diez documentales encargados por el proyecto Why Democracy?. Esta iniciativa pidió a cineastas establecidos de diez países que exploraran el significado de la democracia contemporánea en su tierra natal.




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