ORGANIZACIÓN

Muchachas que ayudan a muchachas

Entrevista exclusiva con Sejal Hathi, fundadora de Girls Helping Girls

Sejal Hathi es una estudiante de 17 años de la escuela Notre Dame, de San José, California. En 2007, cuando tenía 15, fundó Girls Helping Girls, una organización internacional sin fines de lucro que conecta a chicas de los Estados Unidos con sus pares de otros países. La organización fomenta la autoestima y ayuda a las jóvenes a dialogar, nutrirse unas a otras y colaborar para generar el cambio social en sus comunidades locales.

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Girls Helping Girls

La fundadora de Girls Helping Girls Sejal Hathi entre estudiantes en el centro comunitario New Light, en Kolkata, en agosto. Ver más grande >
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Girls Helping Girls

Sejal Hathi y la vicepresidenta Angelica Teng hablan con adolescentes sobre cómo defender sus derechos en el centro de Topsia para mujeres que viven en los barrios carenciados de Kolkata. Ver más grande >
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Girls Helping Girls

Un equipo de hermanas del programa Empower-a-Girl de la escuela primaria Bukibila en Uganda. . Ver más grande >

Sejal, ¿qué te inspiró a crear Girls Helping Girls?

Cuando estaba en noveno grado, me involucré con dos organizaciones sin fines de lucro, Youth Service America y Girls for Change. Trabajando con ellas, me di cuenta de que era una privilegiada y de que, a diferencia de mis amigas y yo, muchas chicas en el mundo no tenían confianza en sus habilidades y, es más, pensaban que no tenían nada para contribuir con el mundo.

Creé Girls Helping Girls porque quería llegar a las chicas más marginales y vulnerables y ayudarlas a notar su voz interior, dándoles conocimiento, herramientas, una red de apoyo y los recursos necesarios para hacer realidad su visión del mundo.

¿Por qué elegiste trabajar a nivel internacional y no local?

Creo que ya no es posible trabajar exclusivamente en la propia comunidad, aislada del resto del mundo. Nos estamos convirtiendo cada vez más en un "mundo plano", como diría Thomas Friedman. La innovación tecnológica y las fuerzas de la globalización casi han tenido éxito en conectar a la gente, una vez dispar y separada, en una única sinergia mundial.

Sin embargo, el advenimiento de esta comunidad global dio lugar a una serie de desafíos interconectados. Hoy, los problemas de una región inevitablemente afectan al mundo entero.

Como resultado, nuestro mundo complejo e interconectado requiere que creemos una nueva generación de líderes jóvenes que estén muy familiarizadas con los problemas globales y preparadas para pensar posibles soluciones. En Girls Helping Girls, estamos trabajando para formar a esas líderes.

En tu opinión, ¿hoy cuál es el problema más crucial para las chicas?

La cuestión fundamental para las chicas hoy no es la pobreza, la violencia o la degradación ambiental, sino algo más insidioso y sutil. Es la ignorancia.

Como muchas personas no son capaces de apreciar a cada ser humano como un don único, terminan encerrándose en una visión estrecha del mundo. En el proceso, no solo frustran su autorrealización, sino, lo que es más importante, la de la gente que está menos equipada para articular su voz y aferrar su destino.

Las chicas, en particular, están siendo víctimas de ese mundo insular y de esa ignorancia. En Girls Helping Girls, creemos que podemos expugnar la ignorancia a través de la educación, la comunicación y la colaboración internacional.

¿Puedes contarnos sobre el programa Empower-a-Girl?

Empower-a-Girl es un programa comunitario de equipos hermanos que agrupa a chicas de los Estados Unidos con sus pares de países en desarrollo para que trabajen juntas para lograr uno de nuestros cuatro objetivos globales: erradicar la pobreza, aumentar el acceso a la educación, mejorar la salud y promover la paz. Los equipos pueden estar compuestos por entre cinco y cien chicas. Actualmente, estamos trabajando con 30 grupos de todo el mundo.

Es un programa de un año de duración. Durante la primera mitad, las chicas usan guías curriculares desarrolladas por nosotras para aprender y dialogar sobre los problemas globales y para entender cómo se relacionan con su equipo hermano y su propia comunidad local.

Durante la segunda mitad, trabajan bajo nuestra supervisión para implementar sus propios proyectos de cambio social para lograr el objetivo global particular que estuvieron estudiando durante todo el año.

Por ejemplo, un equipo que estudió el acceso a la educación creó un programa de alfabetización en la biblioteca local para enseñar a estudiantes desaventajados aritmética y a leer y escribir. Otro grupo, con base en la India, ayudó a crear conciencia y reunir fondos para organizar un centro vocacional para mujeres.

El componente final del programa Empower-a-Girl es nuestra inversión en las iniciativas de las chicas. Como creemos que necesitan tener una educación holística para poder estar empoderadas, juntamos fondos para pagar becas, darles útiles escolares, libros y uniformes y ayudarlas a abastecer sus salones de clase.

Sisters 4 Peace es su iniciativa de red social para chicas. ¿Cómo funciona?

Sisters 4 Peace es una plataforma de cambio social y un movimiento por el cambio social que brinda tutoría a nivel individual entre emprendedoras sociales experimentadas y aspirantes.

Las experimentadas se llaman "embajadoras de la paz" y dan tutoría y entrenan a las chicas para que lancen y sustenten sus propias organizaciones sin fines de lucro, negocios o programas de cambio social.

Nuestras embajadoras de la paz son agentes del cambio con experiencia. Por ejemplo, nuestra embajadora de Kirguistán trabaja para reintegrar a las escuelas a personas liberadas de prisiones juveniles.

Nuestra embajadora keniata, que es madre adolescente, creó un pequeño programa de micropréstamos que beneficia a otras madres adolescentes en su comunidad; mientras que nuestra embajadora de Ruanda usa el arte y el teatro para sanar la división entre hutus y tutsis.

¿Cuáles son las ventajas y las desventajas de trabajar internacionalmente?

Siempre hay barreras cuando se trabaja a nivel internacional. La comunicación siempre va a ser un problema; no solo a causa de las inherentes diferencias idiomáticas, sino también por las diferencias culturales. Por ejemplo, a veces es difícil para los equipos estadounidenses entender las prácticas culturales de sus hermanas, como el velo, por ejemplo. Cuando surgen esas situaciones, nos esforzamos por explicar que un modo de vida no es necesariamente mejor que otro. Simplemente es.

Mis colegas, Angelica Teng y Hanna Kim, y yo también desarrollamos una manera de facilitar la comunicación entre los equipos para evitar malentendidos culturales y lingüísticos.

Nuestros grupos se comunican por carta y correo electrónico. Las cartas llegan siempre a la oficina central de Girls Helping Girls, donde las leemos antes de enviarlas a los equipos. Si notamos una palabra extranjera o si se menciona una fiesta o feriado nacional sin explicar su significado, insertamos una explicación de la palabra o el concepto. De esta manera, nos aseguramos de que la comunicación no tenga fallas y que el proceso de aprendizaje sea fructífero.

¿Cuán valiosa es Internet para la organización internacional?

Internet es indispensable. Sin ella, no estaríamos donde estamos ahora. Todo el mundo nos encontró a través de Internet, nosotras encontramos nuestras organizaciones asociadas y a nuestras embajadoras de la paz en Internet y las chicas se comunican a través de Internet. Es la columna vertebral de nuestro trabajo. Verdaderamente, nos dio la forma y la plataforma para articular nuestra misión y para conectar a las chicas más allá de las fronteras y los husos horarios.

No quiero decir que Internet es la gran niveladora, porque muchísima gente no tiene acceso a ella, pero para aquellas chicas que sí lo tienen ha sido el mejor medio para intercambiar información y colaborar.

¿La juventud se está organizando globalmente alrededor de alguna temática en particular actualmente?

Sin dudas, hay un movimiento de jóvenes agentes del cambio en todo el mundo. Es un movimiento magnético y en crecimiento porque los jóvenes y las jóvenes se están inspirando unos a otros a involucrarse. Aunque no creo que haya un solo tema en particular, sí pienso que la juventud se está movilizando para inspirar a sus pares a involucrarse en el cambio social.

Creo que es difícil para la juventud organizarse alrededor de un único tema. La gente joven se apasiona por tantas cosas y hoy se organiza alrededor de cualquier cosa que haga hervir su sangre.





Comentarios

I believe that the vision of Sejal Hathi in helping out women not only localy but globaly is something very important because by that women in the U.S will be able to learn from those who are somewhere else when it comes to undrstand cultures and way of living, not to mention the same thing will happened to those who live abroad when it comes to learn more about the American women. This exchangeable views and informations will help the both sides to achieve their goals better. Hathi started in an early age to work with non-profit to help out girls and she was very determined and ambitious in doing that and that by it self is something could be used to encourage other girls to help improve their society and the community they live in. As Hathi said, girls in that age are almost being distrust by the society when it comes to help out and participate in the society especially in the developing countries, but when the chances and the support are given to these girls they will eventually participate as Hathi did now by establishing her Girls Helping Girls project.

Sejal: You make us proud and technlogy has made it possible to not just dream but act. I live in Mumbai where we are just getting back to normalcy after this week of terror and peace is what we all need and it will not happen unless we all work towards it. I work with the Digital Bridge Foundation that works on education with the one laptop per child programme. See link below. If you ever want to find a way with technolgy of connecting all your peace ambassadors live via video conference, let me know. We can do it from India where my day job is with a telecom company that has all the technology to make this possible. Let's have a Sisters for Peace Day sometime next year!


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Fortalecer el programa de chicas

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Convocatoria: Participe del programa educativo Girls Helping Girls. Quienes toman parte aprenden sobre temáticas globales, se hacen más concientes de su potencial individual y conjunto, obtienen capacidades de liderazgo y se convierten en agentes de cambio. Solicitudes hasta el 15 de julio.