VOTE

Les Votes des Femmes Comptent-elles?

La curatrice Masum Momaya introduit le sujet du mois “Son Vote. Sa Voix?”

Ce mois-ci, nous nous intéressons au vote, nous demandant si le fait de voter signifie vraiment avoir une voix. Le fait même que nous posions la question signifie que quelque chose doit aller de travers par rapport à ce que les activistes pour le droit de vote des femmes voulaient il y a plus de cent ans.

Image
Dana Grace
Affiche de 1912, produite par le London's Suffrage Atelier, un groupe d'artistes dédiés à la promotion du droit de vote pour les femmes. Les femmes britanniques ont obtenu le droit de vote complet en 1928.

Dans la rangée du dessus, des personnages féminins « notables » -- un maire, une infirmière, une mère, un médecin et une ouvrière - portent l'inscription : "Ce qu'une femme peut être, sans pour autant avoir le droit de vote." Par contre dans la rangée du bas, des personnages masculins indignes d'intérêt - un prisonnier, un dément, un esclavagiste, un homme inapte au service militaire et un ivrogne - portent l'inscription: "Ce qu'un homme peut avoir été, sans pour autant perdre le droit de vote." Agrandir >
Pour les partisans du droit de vote des femmes, avoir le droit de vote faisait indiscutablement partie d'une pleine citoyenneté. Ils ne doutaient pas que le suffrage des femmes amènerait un changement positif dans la société. Bien sûr, la voix des femmes était importante - et devait être entendue.

Drapées dans des écharpes et vêtues de parures et de tailleurs recherchés, des femmes demandant le vote ont paradé dans les espaces publics, souvent noyées sous les huées des hommes, pour plaider leur cause. Ces protestations publiques continuent aujourd'hui, dans des endroits aussi variés que la Finlande et la Malaisie, où les femmes utilisent leur créativité et leur bon sens pour attirer l'attention sur l'importance du fait de voter.

Ironiquement, certains des plus ardents opposants aux partisans du droit de vote des femmes étaient d'autres femmes. Elles disaient que voter n'était « pas digne d'une dame » et catapulterait les femmes dans le monde sale de la politique. D'autres opposants au droit de vote des femmes avaient peur que les femmes sans instruction polluent la constitution politique.

Mais dans les temps modernes, en particulier aux Etats Unis, les femmes sont généralement sceptiques quant au fait que leur voix soit entendue, même si les femmes sont courtisées par les politiciens pour les votes qu'elles représentent. Certaines ne votent pas. Prenez ma mère, par exemple, elle a immigré aux Etats Unis il y a plus de 30 ans et a été naturalisée il y a plus de 25 ans. Et pourtant il est intéressant de constater qu'elle a voté pour la première fois la même année que moi, en 1996, quand j'avais 19 ans. Tous les quatre ans, elle me demande, "Tu penses vraiment que ça va faire une différence?" à quoi je réponds: « Tu ne peux pas ne pas voter, Maman".

Bien que je considère le vote comme une partie de l'éventail des activités qui constituent la participation politique, je lui rappelle qu'elle ne peut pas considérer que c'est un droit acquis. Récemment, j'ai aussi pensé aux femmes d'Iran qui ont bien failli devoir troquer leur droit de vote pour le voile et aux femmes du Pakistan, qui sont intimidées, violées et même assassinées quand elles essaient de voter. Pourquoi la voix des femmes est-elle tellement menaçante pour certains?

En cherchant des histoires pour le sujet du mois, j'ai découvert le chemin qu'il reste encore à parcourir afin de veiller à ce que les votes soient des voix. En 2006, les femmes du Koweït ont voté pour la première fois. Cette année, les femmes du Bhoutan ont fait de même. Obtenir le droit de vote en 2010 est l'espoir des femmes d'Arabie Saoudite. Les femmes ne constituent pas et n'ont jamais constitué un bloc homogène avec les mêmes centres d'intérêts, les mêmes idées ou visions, mais elles ont beaucoup de choses à dire et beaucoup à espérer pour les choses qui comptent vraiment.

--Masum Momaya, Curatrice de Les Femmes, le Pouvoir et la Politique





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