APPARANCE

Le Costume du Pouvoir

Les Dirigeantes Endossent le Costume

"Les femmes se regardent être observées", écrit le critique d'art John Berger. Une femme "est presque continuellement accompagnée de sa propre image". M. Berger écrivait essentiellement à propos du regard masculin, mais ses observations soulignent la façon dont l'apparence des femmes est constamment scrutée. Ce qu'une femme porte, ses vêtements, sa coiffure, rien n'est insignifiant. Mais sachant que son apparence est rarement considérée comme neutre, une femme peut aussi utiliser ce langage vestimentaire pour se construire une image. Ou se révéler. Ou montrer son pouvoir. Les femmes que vous voyez ici ont été ou sont actuellement très en vue. Comment vous habillez-vous quand vous êtes une femme publique puissante ?
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Condoleezza Rice Agrandir >
La réponse réside dans le Costume du Pouvoir. Cette expression a été inventée dans les années 80 et se réfère aux épaulettes exagérées et aux tailleurs jupes portés par les femmes d'affaires américaines pour se rendre plus « visibles » sur leur lieu de travail. Mais une telle « manœuvre vestimentaire » ne date pas d'hier.

Le Costume du Pouvoir suggère l'autorité, la force et le leadership. Pourtant ce terme implique aussi que le pouvoir - en particulier pour les femmes - n'est pas un droit acquis à la naissance comme c'est le cas pour les hommes. C'est une chose qui peut être acquise et endossée. Et une chose qui peut être enlevée. Le costume du pouvoir ressemble à une armure, portée par une femme pour aller au combat, dans un monde à prédominance masculine.

À quoi ressemble le Costume du Pouvoir tandis qu'il traverse les différentes époques et cultures ? Pour certaines, comme la dirigeante de l'ancienne Egypte, Hatshepsout, le costume du pouvoir était conçu en termes masculins. Hatshepsout apparaissait non comme une reine mais comme un roi, parée de la coiffe royale masculine, du kilt et d'une fausse barbe. Elle s'était même auto-couronnée Pharaon, une décision sans précédent pour une femme de l'époque, elle était connue sous le nom de Sa Majesté.

D'autres femmes, notamment Trieu Au, connue comme la Jeanne d'Arc vietnamienne, et Radiyya Iltutmish, la première dirigeante musulmane de l'Inde du Nord, évitaient également les vêtements féminins et s'habillaient comme des guerriers, quand elles menaient leurs troupes respectives à la bataille - Au dans une armure doré et Iltutmish avec un turban et un pantalon.

Pour d'autres, comme Marie Antoinette, le Costume du Pouvoir, signifiait spectacle, flamboyance et opulence. De ses fourrures et ses somptueuses robes de bal à ses coiffures bouffantes remplies de cuirassés, les déclarations vestimentaires de Marie Antoinette la rendaient plus grande que nature. Au départ elle fut imitée, ensuite méprisée pour sa façon spectaculaire de s'habiller, qui a été associée avec tout ce qui était décadent dans l'aristocratie française.

Aujourd'hui, est-il possible pour une femme en politique de s'habiller de façon féminine et d'être malgré tout prise au sérieux ? Peut-elle révéler sa sexualité et ne pas perdre son autorité ? La réponse semble être un oui modéré. Bien que les bottes noires sexy de Condoleezza Rice et les ourlets d'Hillary Clinton font encore la une des journaux, il semble que nous sommes à un tournant de l'évolution. Sommes-nous arrivées à un nouveau moment de l'histoire ? Un moment où les femmes peuvent redéfinir le pouvoir et la politique tandis qu'ils sont exprimés à travers leur style vestimentaire ? L'écriture du script se poursuit et le costume du pouvoir reflète ces changements.





Commentaires

What is YOUR power suit?

And now we have the problem with NOT a dress but a pants suit and the jokes made about Hillary's power pants suit! Can we ever win?
Lyn Reese

Mary DeLorenzo
Etats Unis

This comment is in regard to the "Power Suit" article. I found it fascinating how fashion plays into the political sphere. In various countries, over various time periods, it seems that women who dressed in more male-gendered attire, were seen as more powerful and successful. Women, such as Princess Diana and Jackie Kennedy, who dressed more "lady-like," seemed to be well respected and loved, but not very militantly powerful. I can draw a parallel between this and how people (in general) perceive feminists and woman-activists to look like. When many people think of feminists, the appearance that comes to mind often includes "butch," boyish, short hair, un-shaven, etc. Society often pairs strong female/feminist activists to not dressing "womanly." This is a stereotype that pushes people away from the movement, and society needs to realize that fashion should not be a focal point of political change and revolution.

Soleil Ilagan
Etats Unis

POWER SUIT: I feel a woman should be taken seriously regardless of what her appearance may be. It's a bit disappointing to know that a woman's appearance is what society focuses on. From lavish gowns, shoulder pads, black boots, and a high hem-line ... women should be acknowledged for what they know and not what they put on their body. If there is to be a suit, what should it look like for people to take women seriously?

Im replying to the power suit article. The piece mentions women revealing their sexuality and how it will cause them to lose their authority. The article agrees with this statement, but I think otherwise. I feel in order to be professional one must dress accordingly while at the same time being able to spice it up. It's the 21st century and it's a time for change.

Ashley Fischer
Etats Unis

The Power Suit - I find the idea that the "power suit" can function as a metaphor for power itself that it is not preternaturally "male", but something that can be put on, and stripped away. However, it is also problematic in that it implies that women must must put on a "suit" in order to imbue themselves with power in a predominately male society.

Cara Cameron
Etats Unis

Power suit: I think that our mothers generation, including Hillary Clintons' generation, were used to having to dress like men (shoulder pads, boxy suits) in order to be taken seriously, but in our generation we are able to be sexy and powerful at the same time. Being stylish is a sign of power.


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Habillez-vous pour Gagner!

Habillez-vous pour Gagner!

La bonne tenue ouvre bien des portes. Dress for Success vous indiquera les bons vêtements à porter pour votre prochaine interview ou changement de carrière. Ne laissez pas ces portes se refermer sur vous-portez le costume du pouvoir! --Anglais