BIOLOGIE

La Malédiction de la Nudité

Au Nigeria, les femmes ont Menacé de se Mettre Complètement Nues Pour Améliorer leurs Communautés

Un corps de femme est à la fois vénéré et craint dans les traditions culturelles de l'Orient à l'Occident. Il est immortalisé comme « pin-up » et simultanément mystifié comme mère. Cependant au Nigeria, une communauté de femmes a prouvé qu'un corps de femme est suffisant pour amener les plus grandes compagnies pétrolières à la table des négociations. Quand leurs mots n'ont pas été entendus, elles se sont faites voir... en menaçant de se mettre nues en public.

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The Naked Option: A Last Resort, un documentaire de Candace Schermerhorn en production, met en scène la voix des femmes, des hommes et des représentants de sociétés impliqués dans les protestations de 2002 dans les installations pétrolières de Escravos au Nigeria. Les femmes ont exigé l'attention du monde et de l'une des sociétés pétrolières les plus grandes et les plus prospères en utilisant une arme puissante - le corps féminin.
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Les femmes du Delta du Niger se sont unies au-delà des critères ethniques, face aux dommages environnementaux et aux épreuves économiques provoquées par l'exploitation pétrolière. Ensemble, elles ont pris le cours de leur communauté -- et de la plus grande installation pétrolière du Delta du Niger -- dans leurs mains. Agrandir >
En juin 2002, des centaines de Nigérianes, mères et grands-mères, âgées de 20 à 90 ans, ont pris position pour protester contre l'influence des compagnies pétrolières sur leurs communautés. Elles ont envahi la plus grande installation pétrolière du delta du Niger sud-occidental au Nigeria. Sans armes, elles ont tenu 700 travailleurs en otages pendant plus d'une semaine et ont bloqué la production d'un demi million de barils de pétrole par jour. Leur arme la plus efficace: une menace culturelle profondément ancrée connue sous le nom de « Malédiction de la Nudité".

"Le fait d'ôter ses vêtements, en particulier pour des femmes mariées et plus âgées, est une façon de déshonorer les hommes - Certains pensent que s'ils voient les corps nus, ils vont devenir fous ou être affligé d'un grand mal. La malédiction ne s'étend pas uniquement aux hommes locaux, mais aussi aux étrangers qui, selon la croyance, deviendraient impuissants à la vue d'une « mère nue », déclare Sokari Ekine, Coordinatrice Internationale des Femmes du Delta du Niger.

Dans le clip du film, The Naked Option: A Last Resort, les interviews de femmes et d'hommes du Delta du Niger montrent qu'aucun d'entre eux ne prend cette malédiction à la légère. Bien que des rumeurs de cette malédiction se retrouvent dans les traditions culturelles à travers le Nigeria et dans beaucoup d'autres endroits de l'Afrique Sub-saharienne, elle est rarement utilisée.

L'anthropologue, Terisa Turner, qui a étudié cette malédiction et son utilisation dans les protestations contre les compagnies pétrolières pendant les 30 dernières années, déclare que la malédiction n'est invoquée que dans les conditions les plus extrêmes. Avant même de menacer de l'utiliser, les femmes font habituellement un vœu formel d'honorer l'énormité de son symbolisme.

"Nous venons tous au monde par le vagin. En exposant leur vagin, les femmes disent: ‘Nous reprenons la vie que nous vous avons donnée", déclare Mme Turner. "Cette malédiction parle de mettre la vie en avant et de la renier grâce à l'ostracisme social, qui est une sorte d'exécution sociale. Les hommes qui sont exposés sont considérés comme morts. Personne ne cuisinera plus pour eux, ne les épousera plus, n'entrera en contact avec eux d'une quelconque manière, ni ne leur achètera quoi que ce soit ».

Les femmes du Delta du Niger ont menacé de se mettre nues en dernier recours face à des années de dommages environnementaux et de souffrances pour leurs communautés dus aux fuites de pétrole, aux torches de gaz et à la pauvreté dans un Delta du Niger riche en pétrole. Elles sont descendues sur les installations de production chantant des chansons de solidarité, en un groupe fortement organisé, mêlant tous les âges et toutes les ethnies dans un pays marqué par les divisions ethniques.

Les hommes de la communauté se sont rassemblés derrière la protestation de leurs sœurs, mères, grands-mères et épouses, conscients que les femmes pouvaient attirer l'attention du monde en utilisant leur corps d'une façon qui leur était, à eux, impossible. Les protestations se sont répandues dans la région et les compagnies pétrolières ont accédé à de nombreuses de leurs exigences pour de nouveaux emplois, des écoles et des systèmes d'alimentation en électricité et en eau pour leurs communautés. Mais cette lutte pour améliorer la qualité de vie des villageois dans le Delta du Niger continue.

Sokari Ekine, Coordinatrice Internationale des Femme du Delta du Niger pour l'association Niger Delta Women for Justice et auteur du Blog Black Looks, a contribué au reportage.




Commentaires

Why are women resorting to exposing it all to make political headway? After generations of having their political voice disregarded and being told that they are good for one thing - bearing children – is women’s nudity a powerful statement, an act of desperation or both?

Public nudity as a form of protest is not exclusive to the women of the Niger Delta. In the last five years, environmentalists disrobed on a glacier in the Swiss Alps to bring attention to global warming, women in India marched naked in the streets to expose sexual violence at the hands of the military, and Chilean students stripped bare to protest poor quality education.
Is this an effective form of protest or does it feed into sensationalism?

Nudity definitely attracts attention, doesn't it? If it helps to draw attention to your struggle, then, yes -- I'm all for it. Would I strip bare for a cause? Sure...I'd certainly do that before stripping nude for a camera.

Liza Lamis
Philippines

Our indigenous sisters in the north Philippines prevented with their naked bodies the building of a big dam in their ancestral land decades ago. It was a profound political act which was a success, using what women have: their bodies. Women's bodies are sites of oppression; but they are as well sites of struggle and liberation.

YVONNE MCCALLA
YVONNE MCCALLA
Royaume Uni

What a terrible situation for the people of the Niger Delta. What a wonderful innovative and powerful reponse from the women! It was so inspiring to listen to them on the video. Women re claiming their power for the good of the community.

Yvonne Mc Calla

As a Muslim woman, who guards her modesty by covering her body, I find that this solution (while not one I would choose) is definitely a powerful and significant response. It is certainly difficult to ignore, and certainly does speak to these women's willingness to take a stand against the destruction of their environment and culture. What a committment this solution would a require! I admire their bravery and strength. It isn't the naked body so much that will bring about the change, but the passion that has fueled this "naked last option".


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Enlevez vos vêtements et transformez votre corps en arme politique. Dénudez ce que votre mère vous a donné et témoignez pour la paix! -- Anglais